21 drept i politiaksjon i favela i Rio de Janeiro

Da brasiliansk politi aksjonerte mot et slumstrøk i Rio de Janeiro, endte det med en kraftig skuddveksling og 21 drepte, melder nyhetsbyrået AFP tirsdag kveld.

Politiet gikk inn i favelaen Vila Cruzeiro nord i Rio de Janeiro tirsdag for å pågripe det de beskriver som kriminelle ledere. Da de tok seg inn i favelaen, ble de beskutt, forklarte myndighetene.

En av de drepte var en kvinne som trolig ble et tilfeldig offer for skuddvekslingen.

I januar innledet brasilianske myndighetene en kampanje med å sende politistyrker inn i kriminelt belastede slumområder i Rio de Janeiro. Myndighetene opplyste da at aksjonene som skulle gå over flere måneder, var en del av et langsiktig arbeid for å øke politiets tilstedeværelse og bedre forholdene i favelaene, som er herjet av kriminelle gjenger og narkotikasmuglere.

Kampanjen og aksjonsformen har fått sterk kritikk, og det pekes på at slike politiaksjonene ofte fører til mange drepte – også uskyldige – og at innbyggernes rettigheter blir krenket. (NTB)