Sandstorm skaper flytrøbbel og pustebesvær i Irak

Offentlig bygninger er stengt, fly settes på bakken og over tusen irakere har havnet på sykehus med pustebesvær etter den niende sandstormen på en drøy måned.

Hovedstaden Bagdad er innhyllet i en enorm sand- og støvsky, og vanligvis hektiske gater ligger øde, badet i en oransje glød. Statsminister Mustafa al-Kadhemi har gitt ordre om å stenge alle offentlige institusjoner bortsett fra dem som tilhører helsevesenet og sikkerhetstjenestene.

Mandag ble Iraks flyplasser midlertidig stengt. Også i nabolandet Kuwait er fly satt på bakken for andre gang denne måneden.

Helseminister Seif al-Badr sier over 1.000 personer er innlagt på landets sykehus med pusteproblemer.

Irak er rangert som ett av de fem landene i verden som er mest sårbare for klimaendringer og ørkenspredning. Sandstormer er blitt hyppigere i Midtøsten de siste årene. Miljødepartementet har advart og sagt at Irak kan oppleve 272 dager med sandstormer per år i gjennomsnitt de nærmeste tiårene. Innen 2050 kan tallet ligge over 300.

Under de foregående to sandstormene havnet 10.000 mennesker på sykehus, og en person mistet livet. (NTB)